Das illegale Herunterladen und Teilen von urheberrechtlich geschützten Musik, Filmen oder anderen Unterhaltungsdateien ist geistiges Eigentum/Urheberrechtsverletzungen. Illegale Download- und Filesharing-Aktivitäten setzen das Netzwerk, die Computersysteme und PCs der Universität auf böswillige Weise der destruktiven Computer-Malware (Viren, Spyware, Würmer, Trojaner, Rootkits, Tastenanschlag-Logger usw.) und Denial-of-Service-Angriffen aus. Illegale Download-Aktivitäten erhöhen das Risiko, einem Diebstahl persönlicher Identitäten ausgesetzt zu sein, und irreparablen oder kostspieligen Schäden sowohl an universitären als auch an persönlich befindlichen Computergeräten erheblich. Nach Angaben der Recording Industry Association of America (RIAA) seit Shawn Fanning begann das Programm FileSharing-Programm Napster im Jahr 1999 Musikeinnahmen ist um 53% von 14,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2013 gesunken. [14] Eine Studie des Institute of Policy Innovation aus dem Jahr 2007 besagt, dass Musikpiraterie zum Verlust von 71.060 Arbeitsplätzen in den USA geführt hat, von denen 23.860 in der Tonträgerindustrie und 44.200 Arbeitsplätze in anderen unabhängigen Branchen gewesen wären. [15] Musikpiraterie ist das Kopieren und Verteilen von Aufnahmen eines Musikstücks, für das die Rechteinhaber (Komponist, Aufnahmekünstler oder urheberrechtlich geschützte Plattenfirma) nicht zugestimmt haben. Im gegenwärtigen rechtlichen Umfeld handelt es sich um eine Form der Urheberrechtsverletzung, die je nach Gerichtsbarkeit entweder ein zivilrechtliches Unrecht oder ein Verbrechen sein kann. Im späten 20. und frühen 21. Jahrhundert gab es viele Kontroversen über die Ethik der Umverteilung von Medieninhalten, wie viel Produktions- und Vertriebsunternehmen in den Medien verloren, und den Umfang dessen, was als Piraterie zu betrachten war – und Fälle, die die Piraterie von Musik betrafen, gehörten zu den am häufigsten diskutierten in der Debatte. Ein Papier mit dem Titel Music Anti-Piracy Best Practise Guidelines [24] wurde von dem Musik-Anti-Piraterie-Spezialisten AudioLock veröffentlicht und von der Association of Independent Music, der Association For Electronic Music (AFEM), den Musikverteilern Believe Digital und Richter Jules (DJ und Lawyer) unterstützt. Diese Leitlinien geben Ratschläge, wie die Exposition gegenüber Musikpiraterie minimiert werden kann und wie die verfügbaren Lösungen am besten genutzt werden können. Die Umfrage von British Music Rights 2008[21] zeigte, dass 80 % der Menschen in Großbritannien einen legalen P2P-Dienst wünschten.

Dies entsprach den Ergebnissen früherer Forschungen in den Vereinigten Staaten, auf denen das Open Music Model beruhte. [22] Darüber hinaus zog es die Mehrheit der Filesharer in der Umfrage vor, ihre Musik aus ”lokalen Quellen” wie LAN-Verbindungen, E-Mail, Flash-Laufwerke zu beziehen, mit anderen Personen zu teilen, die sie persönlich kennen. [10] Die andere am häufigsten verwendete Methode des Filesharings war mit P2P-Technologien. Bis 2007 war die Popularität von P2P-Netzwerken so stark gestiegen, dass sie bis zu 39 % des gesamten Datenaustauschs über das Internet nutzten. [10] Die Technologie hat das digitale Kopieren einfacher denn je gemacht.